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  撒哈拉沙漠独有的气象灾害
 
  发布时间:2011/10/24 11:02:24  所属期数:2011.1    被阅览数:5476次  
 

 
 
The Unique Meteorological Disasters in Sahara Desert
 
文/凤山

独一无二的大沙漠

  撒哈拉沙漠位于非洲北部,东临红海,南部到达苏丹和尼日尔河河谷;西起大西洋海岸,北部以阿特拉斯山脉和地中海为界,处在250毫米等雨线 (约北纬14°线)以北,是世界上最大的沙漠。“撒哈拉”是阿拉伯语“大荒漠”一词的音译。

  撒哈拉沙漠里多是大大小小荒凉的盆地,只有中部才以高地和熄火山为主。在广阔的撒哈拉沙漠地区,虽说偶然也能见到小片绿洲,但地面绝大部分是砾漠、岩漠和沙漠。称其为“荒漠”人们都能理解,然而对其之“大”往往难以想像。

  到过中国最大的塔克拉玛干沙漠的人们,无不为其浩瀚无垠而惊叹。它东西长约1000公里,南北宽约400公里,其面积达33.76万平方公里,相当于江苏、浙江、福建、上海三省一市面积的总和。

  撒哈拉大沙漠横贯非洲大陆北部,跨越埃及、苏丹、利比亚、乍得、突尼斯、阿尔及利亚、尼日尔、摩洛哥、马里、毛里塔尼亚、西撒哈拉诸国,这些地区面积高达960万平方公里,占非洲大陆的32%,与我国的国土面积相当。

  除了面积,撒哈拉沙漠的热与干也是独一无二的,由于它地处非洲热带,低纬度的极度酷热和干燥也是其他任何沙漠不可同日而语的。由此也形成了独一无二的沙漠气象奇观。

“旱雨”成灾

  我们常说:“天有不测风云”。突如其来的恶劣天气会给人类带来灾难,我们称其为“气象灾害”。而沙漠地区的天气瞬息万变,更是难以预测,所以沙漠中气象灾害频发也是理所当然的。

  在撒哈拉这片广袤无比的沙漠里,这世界独特的大沙漠自然条件孕育出它所独有的、变幻莫测的气象奇观,形成了特定的气象灾害。“旱雨”成灾便是撒哈拉大沙漠特有的气象灾害之一。

  在沙漠中,干旱是常态,可是干旱时下雨怎么会成为灾害呢?原来这是撒哈拉大沙漠所特有的“旱雨”。在沙漠的高空,有时出现了冷空气流动,渐渐地乌云密布,不久真的就下起了阵雨。雨点确实在空中降落着,却不到地面就消失了,地面上仍然干旱不变,故称之为“旱雨”。这种雨会令人怀疑自己所见的一切都是幻觉,故又称“幻雨”。

  雨点为什么会消失呢?那是因为大沙漠地面上的沙砾岩石被热带的如火烈日烤得灼热无比,低空的气温也被烘烤得非常高,而且烤干了空气中的所有水分。这些高温而干燥的空气体积快速膨胀,比重减轻而不断上升,形成了向上升腾的干燥高温气流。雨点从高空降落的过程中,遭遇低空上升的干燥高温气流后,雨水就开始迅速蒸发,还没来得及降落到地面,雨点已经蒸发殆尽了。

  “旱雨”不仅让地面干旱灾情依旧,而且预示着沙漠温度异常之高:一般低空气温已在60℃左右,沙砾、岩石表面的温度更是超过了80℃,甚至90℃以上;地表和低空湿度几乎始终为零,一段时期内干旱酷热不可能得到丝毫缓解。

  这种异常高温还可以孕育出大规模的“雨蒸风”、扬沙、风暴、沙尘暴灾害。所以说,“旱雨”也是沙漠风沙灾害的先兆。

“雨蒸风”灾害

  “雨蒸风”就是沙漠地区长时期、大范围的晴空万里、骄阳似火,使得沙漠处于异常高温之下,造就了超大规模的高温上升气流。这种气流足以使阵雨在半空中完全蒸发掉,即上述的“旱雨”现象,所以被称作“雨蒸风”。

  这种气流干燥而又强大,它迅速向高空上升,把地面沙粒、尘埃带上天空,于是产生了扬尘;它的迅速上升又使得地面附近的空间一刹那形成了大规模的负压区,势必促成大量空气前来填补真空,于是导致了地面的大风暴。产生了扬尘、大风暴,继而当然会酿成灾难性的沙尘暴。

  撒哈拉大沙漠中由“雨蒸风”引发的沙尘暴是我们北方地区遭遇的普通沙尘暴所无法比拟的。刚才还阳光普照,霎时就狂风大作,沙尘四起。漫天飞舞的沙粒、尘埃遮天蔽日,天空如同晚上那样昏天黑地。鹅蛋大的石砾被刮得满地跑,打在脚踝上皮破血流,甚至发生骨裂、骨折;沙粒刮在脸上像针扎般的疼痛,甚至扎破皮肤而渗出血来。

  有时被卷上天空的大量沙砾、尘土又会突然砸向地面,赶着驼队穿越沙漠,最怕的就是遇上这种突然从天而降的沙砾、尘土。人和骆驼必须迅速转移,避开可能从天而降的沙尘,以免遭到被风沙掩埋的厄运。如果避让不及时就非常危险了。

  当地经验丰富的阿拉伯人发现“雨蒸风”灾难即将来临时,一般会立即寻找有利地形,迅速把沙漠驼队带到较安全处躲避。这时,他们用宽大的阿拉伯长袍和头巾,把自己从头到脚严严实实地包裹了起来,在风沙中苦捱着,等到风沙过后再启程。

  “雨蒸风”沙尘暴来得快,去得也快。一望无际的大沙漠瞬间开始扬尘,继而狂风呼啸而来,飞沙走石,昏天黑地;风沙突然消失后,又是晴空万里,沙漠重新恢复死一般的寂静。一般捱上二三小时,“雨蒸风”灾难就会过去。不过,偶尔也有长达一两天的大沙暴,那就不得不苦苦捱过这漫长的灾难时间了。

干雾

  大雾是一种常见的气象灾害。当气温下降时,空气中所含的水蒸气就会冷凝成极微小的水珠,无数颗微小水珠悬浮在接近地面的空气中形成了雾。大雾降低了能见度,阻碍交通,导致交通事故。所以我们把大雾定性为气象灾害。

  在无比干燥的撒哈拉大沙漠,有时也会出现大雾弥漫的灾害天。读者会问,湿度几乎为零的沙漠空气中真能冷凝出小水珠吗?当然不能。不过没有小水珠,一样能够形成能见度极低的大雾天气。这就是撒哈拉大沙漠所特有的干雾。形成浓雾的并不是水珠,而是极其干燥的空气中的灰尘。这就是人们所说的“干雾”。

  在某些无风的日子里,无数颗极微小的尘埃久久地悬浮在低空,既不能沉降落地,也不会散去,沙漠上能见度因此大大降低了,视觉上和普通的大雾天没什么两样。有时,干雾天的能见度可以降到100米,甚至更低,这使得穿越沙漠的驼队处于致命的危险之中。因为人和骆驼的可视距离不足1000米,即使经验再丰富的阿拉伯商人也无法辨别方向,在一望无边的大沙漠里,迷路成为了必然。

  如果停留在原地等待干雾散去,可能只要二三天,但也可能需要十来天,那么所带的水和食物就不够了,因此有时人们不得不在干雾天赶路。为了避免迷路而误入大沙漠纵深的死亡之地,当地的阿拉伯沙漠驼队约定俗成地在穿越沙漠最易迷路的危险地段,沿途每隔一定的距离放下一块石头作为标记。一旦发现可能迷路,就立即按标记原路返回,并沿途一一收回石块。

  迷路者返途收回了错误标记,顺利穿越危险路段的驼队留下了正确的标记,这样就方便了后来的驼队。后来的驼队沿着前人正确的道路前进,沿途把自己的石块放在路边石块旁,为的是万一搞错,还找得到自己走过的道路。

  多少年来,千万支驼队沿着正确的道路穿越了沙漠险区,在道路两侧,由驼队放置的石块越积越多,垒成了石堆。今天,在那穿越沙漠危险路途上,每隔一段距离,就有一堆石块,它们已经成为引导驼队前进的标志。至今,阿拉伯驼队仍保持着当年的传统习俗,不断为路旁的石堆路标添加石块,让它们更加醒目易辨。有了这些路标,即使在干雾天气中,也能正确辨别方向,安全走出沙漠。

 
 

 
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