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  世界各地冰层融化加速
 
  发布时间:2008/10/15 16:54:45  所属期数:2008.4    被阅览数:7079次  
 

 
 

Ice Melting Accelerates Worldwide

     文/法兰西斯·莫尔
     翻译/李康民

     随着大气二氧化碳浓度创出新高和全球平均气温比工业化前高出约0.8℃,地球的封冻地区正向我们显示气候变化产生的影响是多么的迅速。近几年,冰融加速,且冰融扩大到以前没有影响到的新地区。在许多地方,冰融的步伐使密切研究它的科学家感到吃惊,它提供了早期强有力的预警信息,气候变化所产生的影响可能出现得更快,而且比以前想象的更严重。

     最近几年冰层最严重的损失是北冰洋夏天的海冰减少。在1953年和2006年期间,9月份海冰所覆盖的区域每十年缩小7.8%,比气候模型模拟的平均速率快3倍以上。2007年夏天,当北冰洋海冰降到最低水平,即低于2005年记录的20%以上时,研究人员进一步震惊了!

     冰层下降正迅速地改变着北极地区的地缘政治,北冰洋有史以来首次开通了西北通道,触发了各国政府争相对北冰洋海底丰富的潜在资源提出大片主权要求。

     2007年冰盖突然下降的一个重要因素是,在春天冰雪融化季节开始时,海冰较薄也没以前广阔,冰层在冬天无法全部得到恢复,这一事实使研究人员认识到事情已经到了拐点:现在许多人相信,到2030年北冰洋夏天可能会无冰,比过去想象可能会出现的现象提前了几十年。北冰洋的海冰既能反射阳光又充当相对温暖的海洋和较冷的大气层之间的绝缘层。它一旦融化,这些冷却效应就没有了,会使该地区更趋温暖。因此海冰的减少可能是为什么近百年来北冰洋温度上升两倍于全球升温速度的部分原因。

     暖和的气温也加速了附近格林兰冰盖的融化,格陵兰冰盖所含冰量足以使海平面上升7米。在1996年和2005年期间,格林兰丧失了两倍多的大块冰层,从2004年开始,格林兰东南部损失加速。2007年夏天,格林兰的冰融区比2005年的最大冰融区还大10%。

     2006年,据科学家报道,最近5年格陵兰由于大冰块在基岩上迅速移动引发的“冰川地震”以两倍的频率屡屡发生。这些地震与冰川表面融化的冰水流向冰盖的底部有关,水的流动起了润滑作用,引起冰川迅速移动。正反馈机制造成冰川地震,诸如融化水的润滑作用使冰川加速对暖温做出反应;过去认为冰盖几千年才会发生变化,现在看来仅仅几十年就会对暖温做出反应。

     地球的另一极—— 西南极洲冰盖也正在显示出瓦解的早期症状。这些包括海岸附近冰川变薄、上陆线退缩(冰川离开大陆变成浮冰的地点),大冰块崩解增加。最新研究估计,西南极洲每年损失约1320亿吨冰块,比十年前快59%。在2007年,研究人员报道的卫星数据显示,冰盖底部有融水湖泊和河流流动,说明最近在格陵兰发现的加速融冰的正反馈机制也在南极洲上演。

     西南极洲冰盖被认为是对暖温特别脆弱的地方,因为它的基部坐落在海平面以下;较高的海平面或温暖的海洋可能导致上陆线不稳定地向内陆退缩,造成冰盖突然和迅速瓦解。阿蒙森海附近的松岛湾地区被称为冰盖的“软肋”,因为那里的冰盖没有大冰架的支撑,所以对气候变化特别敏感。这一部分的解体足以使海平面上升1米,可能触发冰盖其它部分的广泛退却。令人担心的是,最近的研究认为这些冰川从1996年开始损失率翻了一番:它们现在占了西南极洲融冰的约70%。

     世界山区的高海拔冰川也以惊人的速度在退缩。位于苏黎世的世界冰川监测中心从1975年开始监测了30座冰川。在1996年和2005年期间,这些冰川冰块的损失率比前十年快两倍,比更早的十年快四倍。假如目前的加速继续,许多山区的大片地区在未来数十年之内将丧失全部冰层。举例说,蒙塔那州国家冰川公园可能最早在2030年名不符实。阿尔卑斯山脉到2050年可能基本上无冰。

     亚洲山区的冰川孕育着向13亿人民供应饮用水和灌溉水的河流。没有它们,河水的流量可能会下降多达70%,意味着有些河流只有在雨季才有水流。目前中国青藏高原的冰川正以平均每年以7%的速率在退缩,多达2/3的冰川在2060年会全部消失。处于危险中的河系是长江、黄河、印度河、恒河和雅鲁藏布江。

世界冰融的若干选点
名称 地点 损失
北极海冰 北冰洋 1953-2006年间9月的冰区每十年下降7.8%。2007年夏季的海冰降到最低,低于2005年记录的23%。北冰洋到2030年后的夏季可能无冰。
格林兰的冰盖 格陵兰 2007年格林兰冰盖平均融化程度是有记录的29年来最大的,比2005年的记录大10%。1996-2005年间冰盖损失了两倍多的大冰块。
永久冻土 北极 北极永久冻土近几十年增温2℃。从北西伯利亚融化的永久冻土释放的甲烷在1974年到2000年间估计增加58%。
南极洲冰盖 南极 南极洲冰盖每年平均损失1960亿吨冰块,大部分来自西南极洲冰盖,据气候模型预测,南极洲大陆增加的降雪不抵冰融所造成的冰块损失。
松岛湾 西南极洲 流向松岛湾的冰川在1996-2006年间加速了120%。
拉逊B冰架 南极半岛 南极半岛冰架从1980年开始平均每年退缩300平方公里。自从2002年拉逊B冰架垮塌3,250立方公里以来,当地冰川正在以2-6倍快的速度移动,把更多冰释放到海里。
Gangotri冰川 喜马拉雅山 向恒河提供70%以上水源的Gangotri冰川每年后退了35米,比20年前快南亚了两倍。可能于2030年消失。
帕米尔 中亚 从1930年开始冰川缩小了30%到50%。
高加索山脉 俄国 在20世纪冰川数量下降约50%。
阿尔卑斯山 西欧 奥地利泰罗省的阿尔卑斯冰川平均每年退缩3%。到2025年阿尔卑斯冰川大概只有上世纪70年代的一半,到本世纪末缩小到5%。
乞力马扎罗 坦桑尼亚 非洲最高山峰上的冰原上世纪缩小了80%,仅从1989年到2000年就缩小了33%。
阿拉斯加冰川 阿拉斯加 阿拉斯加东南部的2000座冰川中有1,987座正在退缩。从上世纪90年代美国中期开始,阿拉斯加冰川每年薄了1.8米,比过去的40年快三倍。
国家冰川公园 落矶山脉 1910年以来,2/3以上的冰川及约75%的冰川地区消失了。剩余的冰川可美国能在2030年前全部融化。
安第斯山脉 秘鲁 从上世纪70年代到2006年冰川失去了1/3的地方,秘鲁的Quelccaya冰川玻利维亚一天退缩一英尺。
查卡尔塔亚 玻利维亚 估计只有原规模的2%。在近15年内丧失了80%的冰块,可能在2010年冰川全部消失。
南阿尔卑斯 新西兰 从19世纪中叶开始,新西兰的冰川丧失了49%的地盘和61%的体积。
Carstensz和印尼 巴布亚省 Carstensz冰川在1942-2000年间缩小了80%。西Meren冰川在1936年第西Meren冰川一次调查后发现退缩了2,600米,从上世纪90年代末它已全部消失。

     来源:地球政策研究所编,2008年1月。资料引自世界自然基金会,基地气候影响评估,联合国环境署,政府间气候变化专门委员会,美国宇航局,国家冰雪数据中心和其它科学文献。

     安第斯山脉的冰川也在迅速融化,对玻利维亚、厄瓜多尔和秘鲁等国家构成潜在的灾难,这些国家主要依赖雪水供应。玻利维亚和秘鲁的冰川在上世纪70年代和2006年期间失去了1/3的表面积。继续缩小可能早到2030年就会降低河水流量。在秘鲁沿海岸地区,那里是70%的人口居住区,水源的80%来自冰雪融化的水,那也是干旱季节唯一的水源。假如冰川继续退缩,秘鲁的主要城市在不久的将来将面临紧急缺水。

     冰的融化可以作为气候变化影响的高度预警指标。近几年人们已见证了冰雪加速融化的步伐,使海平面上升比预想的要快。今天上升的海平面已经使许多小的岛国和低洼的沿海地区的人民十分担心,他们将面临严重的洪水和可能被淹没的危险。不管怎样,地质记录已向我们显示冰盖过去曾经灾难性地垮塌过,海平面上升的速率比今天还快20倍。这一例子向我们提出了警告,假如温室气体的排放不迅速得到控制,我们应该认真地把今天快速的冰融看作是更严重的以及更具毁灭性影响的可能先兆。

 
 

 
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