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  MAHB——传播环境改善理念的论坛
 
  发布时间:2013/10/24 15:11:04  所属期数:2013.4    被阅览数:2044次  
 

 
 
MAHB - A Discussion forum to disseminate ideas on how to improve our environment
 
文/保罗.欧利希 郭久亦 译/赵磊

  鉴于当前世界面临的环境问题,我们急需改变人类行为和生活的方式。本文将探讨社会科学家和自然科学家们建立的“新千年人类行为评估”(Millennium Assessment of Human Behavior, MAHB)论坛,旨在告知公众那些不受控制的人类行为所引发的环境威胁。

  气候破坏、生物多样性和生态系统失能、地球毒化、核战的潜在影响以及社会和经济的不公平,这些人类的困境阻碍了环境问题的解决,以至环境问题愈演愈烈。尽管解决这些困境的步骤是清晰的,却很少被采用——恰在此时,环境状态每况日下。温室气体排放的趋势仍持续快速上升,生物多样性的灭绝和生态系统服务的丧失的现象有增无减,饥饿人口的数量已达到了十亿,意味着有同等数量免疫系统缺陷的人群。加之人口增长迅速,大规模传染病爆发的可能性升高。在亚洲,喜马拉雅山脉冰川的消融和上升的气温威胁着亚洲次大陆上十六亿人口的用水和食品供应。

  尽管科学界几乎在20年前就对当前困境发出了明确的警告,却少有干预。这就是为什么一群社会和自然科学家和学者以人文角度创建了MAHB(发音为“mob”),雄心勃勃地想改变人类社会的生活方式——为了避免全球文明崩溃。举例而言,最为公众熟悉的环境问题——气候破坏,至今仍然没有结果。15次的国际会议仍没有对温室气体的累积产生重要影响,也没能在扭转趋势上达成可实施的协议。还有比这更失败的吗?即使一些国家曾打算履行其近期的承诺,灾难性的气候变化也极可能无法避免。为降低人类活动引起的全球气温肆意上升,化石燃料的使用需要被可再生能源代替,对森林采伐的忽视也是气候变化的主要原因之一。这一挑战将持续上百年,甚至上千年,迫切要求我们修订人类的能源调配系统。因冰川和冰盖消融的全球淡水短缺早已存在,它伴随着气候变化导致降雨模式的改变,并将引发全球食品短缺。另一个气候变化的结果是人类大规模的迁居,因为海平面上升使其无可避免。

全球人口过度增长

  虽然有许多对气候变化及其成因的公共讨论,然而对于当今世界种种不幸根源的探讨却几乎没有,那就是人口过剩。唯一合乎逻辑的就是,多增一个人就多增加一份对水、食品、能源、就业、医疗、教育等的需要。拥有着70亿的世界人口,我们已经面临饥荒和其它资源匮乏问题。然而,我们貌似已接受了这样一种可能,那就是到2050年,全球人口必然将疯长到90亿。对这种可能的默许,无异于甘愿终结我们的文明。

  公众对环境恶化的确切成因和对一般自然现象的了解是有限的。少数伪科学家熟悉环境破坏的基本原理,即一个人口规模、人均消耗和提供消耗的各种的科技、社会和经济系统的结果。过去的一个世纪里,滋生了一个巨大的“文化鸿沟”,或者说,社会和我们个人所知的相去甚远,而这种差别在当选的政府官员和意见领袖们几乎没有科学知识时尤其麻烦。这也是人口不断扩张所致的环境毁灭性的结果一直以来在很大程度上被忽视的原因之一。许多痛苦挣扎的贫穷国家未能彻底实施计划生育,而欧洲的一些富裕国家却毫无理性地鼓励多生孩子。很少有人认识到,相比于当下十亿人口所引发的,在未来增加十亿人口将给人类至关重要的生命支持系统造成更多的损害,因为为支持新来者,必须掘取更稀有且遥远的资源。富人的过渡消费对人类生命支持系统的恶化极为关键,但这点被忽视了,因为大多数商业经济学家、公司高管和政客们认为这绝对是件好事。为引领体面的中产阶级生活,至少今天的二十亿人将要更多地消费,但将美国的消费模式推广至当今的七十亿人,不仅不可持续,而且绝无可能。

生态多样性的丧失

  人口过度增长对我们环境的危害体现在生态多样性的丧失上。生态多样性被划分为物种基因的多样性、生物的多样性、和生态系统多样性三类。

  为什么生态多样性很重要?生态多样性能增加生态系统的生产力。无论大小,所有在生态系统中的物种都扮演者重要的角色。一个多样的系统可以抵御灾难,并能自我修复。举例而言,所有处方药的25%原材料来自植物。如果一个多样化生态系统更多产,它更易拥有多种不同种类的植物。以下是生态多样性有助于人类的主要方式:

  *植物吸收温室气体并减少全球变暖。

  *生物多样化的生态系统更容易从自然灾害中恢复。

  *更多的种类提供更多种的食物。

  *许多我们的药物从植物中提取。

  *我们所有的木制品都来自大自然。

  由于人口过度增长和我们生态系统破坏的后续结果,我们正处于丧失生态多样性的危险之中,应该警惕过度利用开采自然资源,例如过度捕捞或者砍伐树木;破坏栖息地,如为人类居住或农业而实施的清林或抽干沼泽;向生态系统引入破坏性的外来物种,如澳大利亚的海蟾蜍,或五大湖(Great Lakes)的斑马贝;污染任何形式的水源、空气和土壤;破坏食物链的基础。

  自然不断地自我补充和变化着。在较低的演化程度下,自然可以接受细菌的消失,例如,被突变的新物所取代。然而,在一个动物和植物历经的几百万年高演化程度下,前面所提的情形就变得可悲了。在此,我们列出一些较脆弱的物种:

  I.珊瑚礁。尤其是澳大利亚的大堡礁。礁石是海洋鱼类的栖息地。气候变化导致全球大量的珊瑚死亡。


图一 健康的珊瑚,如同海底的雨林

  通常,热带水域的营养物质含量较低。因为,温暖的海水限制了生物赖以生存的养分从深海涌出。这就是有些地方被称为“海洋沙漠”的原因。尽管有藻类的光合作用,珊瑚仍是为热带和亚热带海域食物链提供基础食物的重要来源。另外,珊瑚也回收部分营养物质。礁石为超过25%的海洋鱼类和多大两百亿的海洋生物提供居所和庇护。它们也是抚育许多幼年海洋生物的温床。

  但是由于气候变化,海水吸入了大量的二氧化碳而被酸化。这使珊瑚变白死亡。


图二是变白死亡的珊瑚。

  海洋酸化、污染、径流的富营养化、高程度的紫外线辐射、低潮水,使珊瑚暴露、表层海水温度高等都会导致珊瑚白化。

  III .由于北极冰层融化,北极熊失去了它们的家园。北极熊利用大的冰盖作为它们捕鱼的浮动码头。因为冰层融化,通常,北极熊不得不将幼崽独自留下,到更远的地方觅食。


图三 被冰层融化所累的北极熊一家。

  IV. .海平面上升危及孟加拉虎的生存。它们的家园因为洪水泛滥而盐碱化。同样的,这也威胁着西伯利亚虎、印度孟加拉虎和苏门答腊虎的生存。

结论

  为快速减少温室气体和其它困境将需要巨大的政治勇气。现在最迫切的需要显然不是更多的自然科学(尽管在许多领域中,它将大有用途),而是在为时过晚前,更好地理解人类的行为。甚至将学术焦点更明显地转向社会科学和人文科学,以理解社会标准是如何产生,个人行为又是如何转变成集体行为的。

  人与人之间,以及人与维系我们生存的星球之间的这种人类行为需要尽快被修正。MAHB意于为达到这一目标提供一个基本的机制,通过(1)全面揭露社会和人口、环境、资源、道德、权力问题相关的“不愿面对的真相”;(2)赞助一个广泛的全球论坛,尽可能地吸纳各类人群;(3)尽力缩小核心文化差距。

  我们必须人道地缩减全球人口,采取措施阻止富人的人均消费的增长,同时提高穷人的人均消费能力,并应对全人类实体经济逐步减少的需求。这需要让农业集团和大制药企业等大公司担负起自己的社会责任,就像那些需在法律上承担自己权利的个人一样。

  大多数经济学家理所应当地认为增长将会无限期地持续下去。但事实上,必定存在一个时间点,在那时,社会面临有限的资源。这是最不愿意面对的真相之一—即无论喜欢与否,为了生存,人类的企业必须受到限制。我们的经济系统是有瑕疵的,应该采用一个基于人们幸福的系统—公平的社会发展、文化保护、环境健康和良好的政府治理,而不是疯狂地追求更高的GDP。我们应该探寻什么让人幸福这类根本问题,亚里士多德认为幸福可通过缩短工作时间、培养美德可登个人对其潜能的发掘,意见与其家人、朋友、社区和社会的和谐共处,而非物质上的富有来实现。

  什么让人真正快乐?我们主张为社会中其他人的利益工作,帮助不幸的人,保护并改善环境,提升并为我们自己和我们的子孙维持高质量的社区。唯有这样,我们才能得到真正的幸福、如意和满足。

建立MAHB

  MAHB旨在建立一个共同讨论人类困境的全球论坛,探讨人类需求,以及在可持续发展社会里可能实现的目标,其最特别之处还在于其组织方式让学术界和公众开放讨论。

板块1. 商议MAHB通向变革之路

  始创于斯坦福大学,MAHB旨在快速改进人类的生活方式,以避免全球的文明崩溃。科学家、学者和公众将一起参与MAHB的发展:

  1.谁是MAHB的听众与受众?

  2.MAHB应以何种方式批判现有的制度和社会实践和提出建议?成功实施MAHB需要新建或是对现有机制进行很大的变革吗?

  3.推行“渐进主义”的几个主要机制还未能处理几乎所有严重的环境问题,会出现转机吗?

  4.对话和出版物能推进现有组织朝更加可持续的方向迈进,并促使它们也去帮助他人变得更可持续发展吗?

  5.MAHB是否应该是革命性的,联合公众共同努力使政府和其它组织机构采取更加直接有效的方式以避免文明的崩溃?

  6.MAHB应在何种程度上向全球规模或其他大型组织机构建议可持续发展的路线?应在何种程度上鼓励社区和地区层面上的实践?

  7.MAHB是否应优先探索各种可能的方案,以创造一套协调的计划使政策、经济和社会的行为维持人类生命支持系统,并让文明得以持续?

  8.如何快速缩小文化差距?

  希望能有尽可能多的读者参与到MAHB的讨论与交流,共建一个全球对话和公众行动。(http:/mahb.standard.edu)

 作者简介:

  保罗.欧利希(Paul Ehrlich),斯坦福大学人口研究的教授,新千年人类行为评估(MAHB )创始人。他是协同演化研究领域的先驱,在蝴蝶天然数量的结构、动力学和基因上的长期研究而闻名。在其1968年的著作 《人口炸弹》(The Population Bomb)中,他第一个对人口过度增长的环境影响和资源开采敲醒了警钟。他曾多次获得科学嘉奖,包括2009年生态和环境科学的Ramon Margalef奖,此奖授予那些一生取得非凡成就和发现的科学家。网址:httpL//www.stanford.edu/group/CCB/Staff/Ehrlich.html。

  郭久亦(Gioietta Kuo),毕业于剑桥、牛津大学,并在普林斯顿大学从事研究多年,是一位主攻能源问题的物理学家。在世界未来学会(W FS, wfs.org, amcips.org)和全球智库中发表了著作60余篇;同时在《人民日报》、《世界环境》和其它中文期刊杂志也有近60篇文章发表。联系方式: kuopet@comcast.net。

 
 

 
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