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  大转变第二部分:建立风电为核心的经济
 
  发布时间:2013/3/14 10:44:29  所属期数:2013.1    被阅览数:2582次  
 

 
 
The Great Transition, Part II: Building a Wind-Centered Economy

文/莱斯特•R•布朗 编译/秋叶 图/梁凤英

  在从化石燃料向可再生能源转变以及避免气候变化失控的竞赛中,风能已经大大领先于太阳能和地热能。世界各地太阳能电池板发电能力为70,000兆瓦,地热发电能力约11,000兆瓦。当前全球约有80个国家有风电场,总发电容量近24万兆瓦,中国和美国都处于领先地位。


  在过去的十年中,世界风力发电能力每年增长近30%,其增长既是自身的特点所驱动,也是政策支持的扩张。风是丰富、无碳、永不枯竭的资源。它不耗水、不用燃油、用地少且容易大规模开发,可以快速联网,没有其他能源可与风能具有的优势相匹敌。

  占地面积小是风力发电广受欢迎的原因之一。虽然风力发电场可以覆盖广袤大地,涡轮机只占该区面积的1%。与其他可再生能源相比,每英亩风力发电的产出十分可观。例如,在爱荷华州北部的农民种一英亩玉米,这一产量每年足以生产价值约1,000美元的燃料乙醇,而这同一英亩土地上若安装涡轮机每年可开发价值30万美元的风电。

  由于涡轮机实际只占风力发电场面积的1%。实际上,牧场主和农民可以利用他们的土地获得双份收益,既收获电力又生产肉牛、小麦或玉米。不需特别投资,农民和牧场主每年就可从自己土地上安装的每台风力发电机中获得3,000至10,000美元的特许权使用费。对于美国大平原上成千上万的牧场主而言,风电特许权使用费有一天会使他们销售肉牛的收入相形见绌。

  风力资源也相当丰富。美国三个风能丰富的州——北达科他州、堪萨斯州和得克萨斯州——都有充足可利用的风能,轻松地满足全国的电力需求。风能另一吸引人的地方是它的永不枯竭,当前消耗的风能发电量不会影响未来的可用量。

  与煤、天然气和核电不同,风电场不需要用水来冷却也没有任何燃料成本。风电场建成后,居民和使用者不需要每月为电流输出付燃料费。建一座核电厂可能需要10年时间,而建一座标准的风力发电场只需一年。未来,在北美大平原、北海、中国沿海或美国东部沿海的的风力发电厂都将具有几千吉瓦的发电容量,风能项目的规划和投资规模空前。

  风能明显的缺点之一是它的不稳定性。但随着风电场数量倍增,这已变成一个次要问题。因为没有两个风电场会有相同的风廓线,每一个加入电网的风电场都会减少风电的可变性。斯坦福大学的一个研究小组指出,对于数以千计的风力发电场和国家电网,如美国的国家电网,风能将成为一个非常稳定的电力来源。

  在人口稠密的地区,当地往往会反对风电的呼声通常是——“不要在我家后院”(“not in my backyard”)。但是,在广袤的牧场和美国的农业地区,风能出于经济原因而广受欢迎的。美国大平原的牧场主和中西部的农民或纽约州北部的奶农通常表示——“把它放在我家后院”(“put it in my backyard”)。


  牧场主和农民乐于从自己的土地上安装的风力涡轮机获得额外收入。农村社区竞相争取风电场的投资并获得额外的税收,以支持其家乡的学校和道路的开发建设。

  开发风力资源的关键之一是在风力资源丰富的地区与人口密集区间建起输电网络。最令人兴奋的电网项目兴许是新墨西哥州东部正在开发的“三友”电力枢纽和电网联网中心。这一电网的建成,将把美国三大电网(东部电网、西部电网和得克萨斯州电网)连接起来。“三友”是新能源经济发展过程中的一个里程碑,通过高电压线路连结三大网格,在条件许可情况下,电力得以从美国的一个地区无阻输送到另一地区。通过在更广泛的地域进行盈亏互补,电力的浪费和消费率都可降低。其他的长距离输电线路正在建设或规划之中。

  我们知道,风力发电有可能高速增长。美国风力发电量在2007年增长了45%,2008年增长了50%。如果在这十年我们以每年40%的增长速度扩大世界范围的风力发电规模,则2011年年底238,000兆瓦的发电能力将在2020年扩大到近500万兆瓦。算上正在新建的水电项目,以及大有潜力的太阳能和地热能扩张,可再生能源的总发电量将达到750万兆瓦。

  除了转向可再生能源,这一气候稳定计划还有另外两个重要的组成部分:迅速提高工业、家用电器以及照明的能效和运输部门的重组,除增加公交车、骑自行车和步行外,尽可能地电气化。

  在未来十年内,能源结构的调整每年将需要大约30万只风力涡轮机。我们能不能生产这么多呢?答案是肯定的。请记住,今天的世界每年能生产约7000万辆汽车、卡车和公共汽车。仅在美国,要备份全球发电的化石燃料所需的许多风力涡轮机可以由目前闲置的汽车组装厂来生产。当然,需要做一些修改,将组装汽车组装为风力涡轮机,但这完全可行。在第二次世界大战中,克莱斯勒在短短几个月内就把汽车改装成坦克。若能如此,我们和世界其他地方每年可以生产30万套风力涡轮机,我们现在需要建立新的能源经济和稳定气候。

  这是我们自工业革命开始以来第一次有机会投资于替代能源,使其能源如同地球本身一样可持续。是一切照旧还是能做出努力推动世界走上可持续进步的道路,一起都将取决于我们。我们这一代人将做出的抉择,会影响到生活在地球上的世世代代。

 
 

 
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